性别对抗基因-关于丑爸爸漂亮女儿的那些事

在高中生物课上学到自然选择时,不知你有没有暗自犯过嘀咕:既然自然选择会选出最帅最高最强的个体,那么都选了这么长时间了,为神马放眼四周,还是歪瓜裂枣居多?按理说,大自然进货这么久了,留下来的都是优秀基因啊

也许可以考虑考虑这个解释:给爸爸带来俊朗外表的基因传递到女儿身上,却让她变成了丑小鸭,而长相有点寒碜的爸爸传给女儿的基因则会让她长得如花似玉。生物为了维持种群基因的多样性,进化出了一些换个性别就大不同的基因,它们的名字,叫做“性别对抗基因”。

漂亮女儿

性别之战

性别对抗基因,简单地说,就是同样的基因变异能够提高一种性别的生育力,留下较多后代,到了另一种性别那里却可能降低生育力。举个极端的例子:同性恋男人留下的后代自然大大少于一般人,但他们的女性亲戚却会生下比一般人更多的孩子。这也就是跟同性恋有关的基因能够稳定地存在于人群中的原因——男人的“同性恋基因”在女人那里就成了“超级异性恋基因”。

在人类中,决定你能不能把自己基因传下去的因素很多,但容貌身材也是其中至关重要的一条,而对于动物来说,这可就是它们唯一的标准啦。在这个领域,性别对抗基因自然也要插一脚。

丑爸爸,帅爸爸

科学家们选的动物模型是生活在苏格兰拉姆岛上的马鹿,它们遵循一雄多雌的交配方式,而且性别角色非常明显——公鹿之间为了赢取配偶,会用它们头顶上的大角进行激烈的竞争,而得到配偶之后,嘿咻完毕就拍拍屁股走人,把照顾子女的工作全部留给母鹿。这就使得两性之间遵循着不同的进化模式,而性别对抗基因的效果,在它们身上也就分外地明显。

科学家们在衡量一头马鹿对异性的吸引力时,采用的标准是每年生下的子女数目,它基本上标志了这头马鹿自身的基因在种群基因库中的地位。将子女和父母的数据放在一起对比之后,他们发现:如果母鹿的爸爸是头比较威猛——也就是留下了好多后代的公鹿,那么她生的孩子却会比较少,反之,如果爸爸挺寒碜,女儿却在雄性那里大受欢迎。而且这种现象只存在于父女之间,也就是说在父子之间,或者母子、母女之间,子女数目并没有明显的相关性。

因此,虽然威猛的公鹿能够得到更多母鹿的青睐,但她们生下的女儿却很不幸地不受欢迎,从而降低了帅爸爸的基因在种群中的地位。而不受欢迎的公鹿留下的后代固然少,其多产的女儿却会为它留下更多的外孙,它的基因便也能够在种群中占有一定的位置。如此一来,在性别对抗基因的影响下,种群内的基因便又回到了原本的平衡状态,

看来,龙生龙凤生凤未必是真理,鸡窝里飞出金凤凰也未必是稀罕事。千姿百态,才是大自然应该有的样子。

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